Nissan Seminar: Expressing Gender Differences in Japanese Role Language

Convener(s): Professor Takehiko Kariya and Dr. Natalia Doan

Speaker(s): Professor Satoshi Kinsui, Director of the Osaka Study Center, the Open University of Japan

These seminars will occur live and will not be recorded. Unauthorized recording is strictly prohibited.

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Expressing Gender Differences in Japanese Role Language

** This digital talk will be conducted in Japanese.**


“Role language” (yakuwari-go) is a style of speech that is deeply connected to the speaker's gender, age, occupation/class, place of origin, etc. Role language is widely used in Japanese popular culture, and is essential to understanding Japanese manga, anime and novels, especially in the context of gender expression. In this talk, Professor Kinsui will analyze the characteristics and problems connected to role language from a sociolinguistic perspective.

話者の性、年齢、職業・階層、出身地等と深く結び付いた話し方(発話スタイル)を役割語(role language)と呼ぶ。役割語は日本のポピュラーカルチャーで広く用いられているので、日本のマンガ・アニメや小説などの理解のためには、役割語の知識が必須である。役割語の中でも、特に男女の性差を表す表現が発達しているので、その特徴を分析するとともに、社会言語学的な観点から問題点を指摘する


Speaker Bio:

1956年大阪生。1975年に東京大学に入学し、1982年に東京大学大学院を退学した。東京大学助手、神戸大学助教授等を経て、1998年に大阪大学に着任、2022年に大阪大学大学院を退職して現職についている。日本語文法の理論的・歴史的研究に携わるとともに、2000年より、役割語(role language)の研究を進めている。主たる業績として、『ヴァーチャル日本語 役割語の謎』Virtual Japanese: Enigmas of Role Language(岩波書店、2003)、A History of Existence Expression in Japanese『日本語存在表現の歴史』(ひつじ書房、2006)、『〈役割語〉小辞典』Concise Dictionary of Role Language(研究社、2011)等がある。『ヴァーチャル日本語 役割語の謎』には英訳版、韓国語訳版があり、英語版は大阪大学リポジトリで公開されている。

Born in Osaka in 1956, Professor Kinsui received his BA and MA from the University of Tokyo. After working as an Assistant Professor for the University of Tokyo, he became an Associate Professor at Kobe University, then a Professor at the University of Osaka, where he retired in 2022. His current position is the Director of the Osaka Study Center, the Open University of Japan. Professor Kinsui’s research focuses on the theoretical and historical analysis of Japanese grammar, and ‘role language’ in Japanese. His publications include Virtual Japanese: Enigmas of Role Language, which has been translated into English and Korean, A History of Existence Expression in Japanese, and Concise Dictionary of Role Language. The English version of Virtual Japanese is available through Open Access at Osaka University’s repository.